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ヘルスケア

機能性天然食品素材

1.ジャワしょうがとは

③落選した素材 ”ジャワしょうが”

落選した素材 ”ジャワしょうが”

 ジャワしょうがに巡り合ったのは、ある意味偶然でした。メリンジョの紹介ページ(1.メリンジョとは③聖なる樹メリンジョに至るまでの道程)でも記載しておりますが、当社は最初、抗菌効果で天然素材をスクリーニングしていました。しかし、しょうが類は10~20種程度をスクリーニングしたのですが、ジャワしょうがを含めどのしょうがにも抗菌効果は見られず、いわゆるボツ素材の扱いだったのです。

 スクリーニングを担当していた技術責任者がもう捨てるしかないか。。と諦めていた時に、知人である徳島文理大学の福山教授に話をしたところ、一度試してみるからとサンプルを送ることになりました。抗菌効果とは異なる視点で改めてスクリーニングをかけたところ、非常に興味深いデータを得られることとなりました。それが脳機能賦活効果で、ニューロン(神経細胞)を伸展・新生させるという機能だったのです。

 ニューロンの分化・伸展に関与する神経成長因子(Nerve Growth Facter:NGF)存在下では、ニューロンの伸展を促進する成分はいくつかあるのですが、NGF非存在下でもニューロンを伸展させる成分は他になく、NGF様作用を持つ非常に稀な成分を発見するという画期的な出来事となりました。

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